Blockchain para cadenas de suministro sostenibles: ¿bombo o salvador?

Las empresas están comenzando a implementar blockchain en cadenas de suministro de alto riesgo como el aceite de palma. Piedra angular / Dedi Sinuhaji

Si desea saber de dónde provienen los ingredientes de su bocadillo favorito, puede obtener la historia completa usando su teléfono para escanear un código en la parte posterior del paquete. Esa es la concept detrás de un nuevo sistema de seguimiento de la cadena de suministro basado en blockchain utilizado por empresas multinacionales. Pero está lejos de ser una fórmula mágica.

Este contenido fue publicado el 19 de noviembre de 2020-11: 00 am

Es un día caluroso en el México rural. Un camión se detiene junto a una plantación de palma aceitera para recoger algunos frutos de palma recién cosechados. El vehículo transporta las frutas a un molino a 20 km de distancia, donde se procesan en aceite de palma. El aceite acabará en los alimentos vendidos por la multinacional suiza Nestlé. Sin embargo, esta sencilla operación ofrece más de lo que piensa.

Un chip RFID está incrustado en cada paquete de frutos de palma. Cuando el bulto se carga en el camión, un sensor a bordo lo registra y rastrea su viaje desde la plantación hasta el molino utilizando una sofisticada tecnología satelital. Todos los datos generados y recopilados en cada etapa se envían a la sede de Nestlé a través de un sistema de gestión de la cadena de suministro basado en blockchain llamado OpenSC.

“Esta tecnología garantiza que el camión no se detenga en el camino para recoger fruta de otra granja. Esto garantiza que la fruta que llega al molino realmente proviene de la granja especificada ”, cube Benjamin Dubois, responsable del lanzamiento de blockchain en Nestlé.

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Apuesta por la tecnología

Durante la última década, Nestlé ha tratado de asegurarse de que el aceite de palma no se utilice en relación con la deforestación después de haber sido criticado por grupos activistas como Greenpeace. La multinacional con sede en Suiza comenzó a obtener aceite “limpio” certificado de la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) y también comenzó a monitorear a sus proveedores vía satélite. A pesar de estos intentos, Nestlé no logrará su objetivo de cadena de suministro libre de deforestación para 2020. Hasta ahora, un poco más del 70% de su aceite de palma ha sido certificado como libre de deforestación, el 62% se remonta a la plantación y el 93% al molino.

El Experimento Blockchain de Palm Oil en México es el último intento de Nestlé de monitorear la cadena de suministro. El flirteo de la compañía con la tecnología detrás de Bitcoin comenzó en 2017 cuando ingresó al ecosistema de blockchain de IBM Meals Belief, una solución lista para usar well-liked entre las empresas. En 2019, la compañía pudo ofrecer a los consumidores datos registrados en blockchain para su mezcla de puré de papas Mousline y fórmula infantil Guigoz en Francia, seguida un año después por el café Zoégas en Suecia. Con la ayuda de un teléfono inteligente, los consumidores pueden acceder a datos como información sobre agricultores, tiempos de cosecha, almacenamiento en almacenes o rutas de envío.

La compañía suiza ahora está expandiendo la tecnología a materias primas más sofisticadas como el aceite de palma y opciones de cadena de bloques más abiertas como OpenSC, una plataforma desarrollada conjuntamente con WWF Australia. OpenSC se basa en la automatización con tecnología IoT (Web of Issues) como etiquetas RFID, códigos QR y sensores, por ejemplo, para monitorear la temperatura de un producto.

De esta manera, cualquiera puede acceder a la información de la cadena de suministro basada en blockchain para un producto. Nestlé está probando OpenSC en aceite de palma en Estados Unidos y leche elaborada en Nueva Zelanda.

“No es tan avanzado como IBM Meals Belief. También es mucho más complejo y requiere la creación de nuevas fuentes de datos ”, cube Dubois.

¿Qué tan seguro?

Christoph Schmidt, especialista en gestión logística del Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zúrich (ETHZ), es partidario de sistemas blockchain más abiertos como OpenSC, aunque su implementación requiere mucho más trabajo para las empresas. Pero cuestiona su seguridad.

“Creo que OpenSC es un paso en la dirección correcta, ya que es un consorcio y no está impulsado por un pequeño número de empresas. Sin embargo, todavía representa un riesgo de seguridad de datos para las empresas ”, cube.

“El mayor problema con blockchain en las cadenas de suministro es que tenemos esta interfaz con el mundo físico actual. Hay varios puntos de entrada de datos a lo largo de una cadena de suministro que representan vulnerabilidades. ”

La calidad de la información proporcionada por un sistema como OpenSC depende de la precisión de los datos ingresados. Schmidt explica que esto es problemático en cadenas de suministro complejas, ya que más puntos de entrada de datos aumentan el riesgo de error, especialmente cuando se trata de agricultores mal capacitados o trabajadores con poco tiempo. Es posible automatizar algunos aspectos de la entrada de datos utilizando sensores o chips RFID, pero cada interfaz aún ofrece oportunidades de error o incluso manipulación.

Schmidt estima que el riesgo de tal manipulación está aumentando en “países donde la gente es pobre y absolutamente quiere ganar dinero”.

Una solución es encargar a certificadores externos como Honest Commerce o Rainforest Alliance para verificar si la información ingresada en la cadena de bloques es confiable.

Desequilibrio de poder

El uso del sistema blockchain también conlleva el riesgo de excluir a los proveedores que no se suben a bordo. Quienes hagan esto pueden estar comprometidos con una sola empresa.

“Los proveedores más pequeños a menudo se ven presionados a implementar sistemas de TI que normalmente no usarían para facilitar la comunicación con los grandes compradores”, cube Schmidt. “Quienes trabajan para muchas grandes empresas tienen que formar parte de varios sistemas blockchain, lo que puede complicarles las cosas”.

Incluso si los proveedores se unen, las empresas tienen poder sobre qué datos se comparten con ellos en la cadena de bloques. Esto es especialmente cierto en los ecosistemas blockchain cerrados como Meals Belief de IBM, que les da a las empresas más management sobre quién puede ver qué.

“Los usuarios pueden establecer permisos que determinan qué datos pueden ser vistos por quién, determinado únicamente por el propietario de los datos. Los datos cargados por terceros pertenecen al propietario unique ”, explica IBM Meals Belief en sus preguntas frecuentes sobre la propiedad de los datos. En este ejemplo, el “propietario unique” sería la empresa como Nestlé que paga por el servicio.

Schmidt cree que esto va en contra de la concept unique de la cadena de bloques, que pretende garantizar una transparencia complete y el intercambio de datos e información entre todos los participantes.

“Luego pasa a otras configuraciones de base de datos. Están usando blockchain de tal manera que no está destinado a ser utilizado ”, argumenta el investigador.

¿Más igualdad de condiciones?

El estratega digital Kamales Lardi, con sede en Zúrich, cuya empresa BloomBloc trabajó en soluciones de trazabilidad basadas en blockchain para la industria del aceite de palma de Malasia, tiene una concept diferente. Ella cree que los reguladores, en lugar de las empresas, deberían asumir la tarea de desarrollar e implementar blockchain para sectores específicos.

“Tiene que haber una solución democratizada y no en manos de unas pocas empresas”, cube.

Lardi ha trabajado con el Consejo de Aceite de Palma de Malasia (MPOC) para desarrollar un proyecto piloto que permitirá a los productores de aceite de palma de todos los tamaños utilizar la solución blockchain con facilidad. Según ella, entre el 30% y el 40% de los productores de aceite de palma en Malasia son pequeños agricultores y la mayoría ni siquiera tiene teléfonos inteligentes. Corre el riesgo de ser excluido de las soluciones blockchain desarrolladas por empresas, mientras que los grandes productores de aceite de palma obtienen los beneficios gracias a una mejor infraestructura y recursos.

“Algunas plantaciones de palma aceitera tienen drones para monitorear los cultivos, mientras que otras ni siquiera tienen una conexión telefónica 2G. Por eso nos centramos en trabajar con los reguladores ”, cube Lardi.

Schmidt ve potencial en su enfoque para una implementación más integral de la cadena de bloques.

“Creo que este es un paso en la dirección correcta para los reguladores de la industria. También resolverá el problema de conseguir que más empresas y proveedores se unan cuando no está dirigido por un competidor ”, cube.

Todos, incluido Nestlé, están de acuerdo en que blockchain por sí solo no puede garantizar cadenas de suministro sostenibles. Se requiere una combinación de diferentes tecnologías, organismos de certificación y la voluntad de ser transparentes en las adquisiciones. Y cuando se trata de asegurarse de que un producto no contribuya a la deforestación u otra actividad ilegal, lo básico sigue siendo importante.

“Blockchain ayuda con la confianza en los datos proporcionados por los proveedores, pero no con la confianza en el proveedor”, cube Schmidt. “Tienes que construir buenas relaciones con ellos para eso”.

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