Cómo la tecnología blockchain podría apoyar la democracia

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El extraordinario espectáculo de una mafia pro-Trump que invadió el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero fue obra de una multitud de fuerzas económicas y sociales. En esencia, este violento ataque se basa en una pérdida de confianza en los políticos, en el proceso electoral y en los principales medios de comunicación, que Trump condenó por supuestamente difundir “noticias falsas”. Si bien los manifestantes estaban desorganizados y, como un perro persiguiendo un automóvil, sin saber qué hacer después de irrumpir dentro del Capitolio, podrían haber creado un caos constitucional al robar el contenido de las urnas con la confirmación. y destruyó los votos del colegio electoral.

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Si bien las fuerzas culturales más amplias que impulsan a la mafia están más allá del alcance de este comentario, la concept de que la elección fue “robada”, aunque refutada en todos los casos que trajo la campaña de Trump, fue claramente convincente para su base de apoyo. . Muchas de estas afirmaciones se centraron en el proceso de votación en papel, una tecnología que se ha utilizado desde la época romana. Creo que este argumento podría haberse eliminado de antemano si se hubiera utilizado una solución de votación basada en el campo en rápida evolución de la tecnología blockchain.

Una cadena de bloques es una base de datos disponible públicamente que es administrada por una pink informática y verifica nuevas entradas en el sistema. Debido a que la base de datos es pública y está verificada por todas las computadoras de la pink, no depende de un intermediario, como un gobierno o un banco, para garantizar que sus usuarios confíen en ella.

En cambio, la confianza se distribuye entre las computadoras o “mineros” de la pink. Cada minero realiza cálculos y compara sus resultados, la “prueba de trabajo”, con los cálculos que han realizado todos los demás nodos. Estos resultados verificados se publican como “bloques” que forman cadenas de bloques. Los mineros son recompensados ​​económicamente por verificar resultados veraces y si intentan distorsionar el resultado, son penalizados económicamente. Cada bloque verificado en la historia de esta cadena de bloques, de regreso al primer cálculo, está disponible para todos.

Las cadenas de bloques no son inmunes a los ataques, ningún sistema lo es. Si un mal actor puede tomar el management de la mayoría de las computadoras de la pink, puede manipular los bloques como mejor le parezca. Los piratas informáticos utilizaron este tipo de “ataque del 51 por ciento” para volver a ejecutar decenas de miles de transacciones en Ethereum Basic, una criptomoneda con una capitalización de mercado de más de mil millones de dólares. Las tecnologías que la gente usa para acceder a la tecnología blockchain, como las “billeteras” encriptadas que almacenan claves de acceso, los intercambios que intercambian criptomonedas y los mercados donde se emiten, tienen sus propios desafíos de seguridad. Sin embargo, la enorme potencia informática necesaria para tomar el management de la cadena de bloques más grande, Bitcoin, no ha impedido que nadie lo haga en sus doce años de existencia.

Una elección realizada con tecnología blockchain requeriría que cada votante reciba un identificador o “clave” seguro y único para acceder a un “contrato inteligente”, un acuerdo escrito en código, que votarían en contra. sin tener que acudir a un colegio electoral.

Aquellos sin acceso a Web podrían emitir sus votos de la manera regular, y los funcionarios transferirían esos votos a la cadena de bloques. El proceso sería más económico y eficiente que un sistema basado en papel, y los resultados serían casi instantáneos. Si el sistema pudiera protegerse formalmente, la grabación de estas voces sería inmutable y auditable para cualquier persona con acceso a Web. Creo que esto haría que cualquier canto posterior sobre “Cease the Steal” sea irrelevante.

Las elecciones de blockchain ya se han probado en varias jurisdicciones de EE. UU., Y claramente hay mucho más trabajo por hacer. En las elecciones de mitad de período de 2018 en EE. UU., Virginia Occidental utilizó una plataforma llamada Voatz para votar a un pequeño número de personas a través de Web, y otros estados como Oregón han seguido su ejemplo. Los investigadores de seguridad del MIT identificaron más tarde fallas graves del sistema, y ​​otros intentos como las elecciones de Moscú de 2019 han demostrado que el sistema es weak a los ataques. Sin embargo, Estonia, pionera en la votación en línea, ha celebrado varias elecciones desde 2015 sin mayor controversia. Cada sistema debe someterse a pruebas exhaustivas para demostrar que puede mantener la integridad de los votos emitidos y la confidencialidad de esas papeletas. Esto no significa que deba abandonarse el principio de proporcionar un mejor acceso a la votación abiertamente verificable.

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El uso de blockchain para votar también ayudaría a transferir sus beneficios a otras áreas, como: B. financiamiento descentralizado – o “De-Fi” – que promete préstamos directos seguros, que son controlados por una cadena de bloques y democratizan el acceso a monedas y servicios financieros más allá del área tradicional, “sumos sacerdotes de las finanzas” como los bancos. Por ejemplo, esto ofrece a un agricultor en África que no tiene acceso al sistema bancario la oportunidad de obtener préstamos y realizar pagos desde un teléfono inteligente.

Las contribuciones caritativas también podrían hacerse directamente a los necesitados, sin pasar por las burocracias a veces doradas en los países desarrollados y los beneficiarios gubernamentales corruptos en los países en desarrollo. Los criadores de pollos al aire libre en China usan etiquetas de radiofrecuencia en sus pollos, que registran el rango de movimiento de los animales en una cadena de bloques, verifican el estado de los animales al aire libre y permiten a los granjeros cobrar precios más altos. Los músicos están desarrollando servicios de distribución de música basados ​​en blockchain que brindan a los artistas más management sobre cómo circulan sus canciones y los datos asociados entre los fanáticos y otros músicos. En la pandemia precise, el NHS del Reino Unido está trabajando actualmente con una plataforma blockchain para monitorear las temperaturas de las vacunas Covid-19 en la cámara fría.

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Algunas de las personas más inteligentes del mundo están trabajando actualmente en la tecnología blockchain y sus aplicaciones. Todavía está en su infancia y los márgenes de la comunidad blockchain siguen siendo una especie de salvaje oeste. Pero el potencial es devolver el poder de las élites al pueblo y, al hacerlo, posiblemente incluso prevenir un futuro desastre electoral en los Estados Unidos.

Simon Chapman es un observador de intersecciones de tecnología, gobierno y finanzas con sede en Toronto, Canadá.

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