El liderazgo de China en la industria minera de Bitcoin está siendo cuestionado


Cuando se habla de minería de Bitcoin (BTC), tiene que hablar de China. China se ha convertido en un gigante en el ecosistema minero de Bitcoin, con grandes minas y piscinas, mano de obra rápida y barata y management mayoritario sobre el poder hash del mundo. ¿Debería establecer una operación minera allí? ¿Las ventajas superan a las desventajas? ¿Es China realmente una amenaza para el ecosistema de Bitcoin? Veamos el estado de la industria minera china.

De vuelta a lo basic

Cuando comenzó Bitcoin, simplemente podía extraer desde su computadora portátil o configurar algunos mineros en su casa para ejecutar el algoritmo hash. Pero a medida que se involucraron más mineros y aumentó la dificultad de extraer bitcoins, se necesitó un mayor nivel de potencia informática y electricidad para resolver las ecuaciones y cosechar la recompensa.

Solo se puede extraer una cantidad limitada de Bitcoin: 21 millones de tokens. Con el tiempo, se vuelve cada vez más difícil descomponerlos. Los mineros siguen necesitando un {hardware} mejor y más rápido que utilice más energía. Hoy, las operaciones mineras se están trasladando a grandes centros de datos donde miles de mineros trabajan día y noche.

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¿Por qué mencionar todo esto? Porque en la minería a gran escala, los costos de la electricidad, los costos de la mano de obra, la velocidad a la que se adquiere nuevo {hardware} y la sostenibilidad juegan un papel importante si se desea obtener ganancias, y China tiene la ventaja en casi todas estas áreas.

El estado de la minería en China

A fines de 2019, China producía casi dos tercios del poder hash del mundo. Aunque, según se informa, el uso y el intercambio de criptomonedas están prohibidos en China y la minería de bitcoins alguna vez estuvo en peligro de ser detenida, el gobierno ha dado un giro y está adoptando cada vez más la tecnología blockchain en sus industrias clave, y hace crecer la minería de Bitcoin.

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La minería de Bitcoin en China es una industria en crecimiento, ya que los costos laborales son baratos, el tiempo de respuesta es increíblemente rápido y el tiempo de entrega y los costos de producción son mucho más bajos, ya que el país es un centro para el comercio mundial. Dado que gran parte del {hardware} utilizado para extraer Bitcoin se fabrica en China, los mineros se pueden actualizar muy rápidamente. Si desea configurar rápidamente un centro de datos de bajo costo y gastos generales, hágalo en China.

También se encuentran disponibles bajos costos de electricidad en forma de energía hidroeléctrica. Debido a que la minería de bitcoins requiere tanta energía entre alimentar a los mineros y alimentar los ventiladores para enfriar a los mineros, un centro de datos necesita obtener energía lo más barato posible. Se cube que la energía hidroeléctrica en la provincia de Sichuan es de solo $ 0.02 por kWh durante la temporada de lluvias, y el gobierno chino ahora está promoviendo la minería en esa provincia para que las operaciones puedan usar las plantas hidroeléctricas allí.

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Pero solo unas pocas operaciones mineras chinas funcionan con energía hidroeléctrica más limpia y barata. La mayoría funciona con carbón, que es una opción más sucia y cara. De las principales fuentes de electricidad, la energía hidroeléctrica es la más barata hoy en día con alrededor de $ 0.01-0.02 por kWh, y el viento es otra opción económica a $ 0.025 por kWh. El fuel y el carbón son las opciones más caras a $ 0.03 a $ 0.035 (más costos de transmisión e impuestos). Si bien la mano de obra y los materiales pueden ser baratos, el uso de carbón hace que la minería sea insostenible tanto desde el punto de vista económico como medioambiental. Tenga en cuenta la inestabilidad política al establecer operaciones mineras en China, y es posible que desee buscar en otra parte.

¿Puede China mantenerse en la cima?

Aquellos que buscan establecer operaciones mineras a escala buscan cada vez más ubicaciones en los países nórdicos, Canadá y los EE. UU. Si bien estas ubicaciones pueden ofrecer costos de puesta en marcha y mantenimiento más altos, la disponibilidad de electricidad sostenible y económica está demostrando ser un beneficio importante. Además, estas áreas son políticamente más estables, por lo que hay menos posibilidades de que el gobierno algún día decida cerrar todas las operaciones mineras. De hecho, Canadá consideró las operaciones mineras como “servicios esenciales” durante el cierre de la pandemia COVID-19.

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Esta podría ser la razón por la que el poder de hash del mundo está cambiando de ubicación. Según un informe reciente, el poder hash chino está disminuyendo en comparación con el año pasado y está creciendo en otras partes del mundo.

Otra razón de este descenso podría ser que la minería china se vio muy afectada en 2020. La pandemia de COVID-19 interrumpió las cadenas de suministro y resultó en un nuevo {hardware} que retrasó significativamente el acceso a los centros de datos. En una industria donde cada minuto cuenta, usar mineros más lentos y más viejos un día adicional significa perder dinero y beneficios. Además, las reglas de cuarentena de China impidieron que los trabajadores atendieran sus plataformas, lo que interrumpió aún más las operaciones.

Además, Bitcoin se redujo a la mitad por tercera vez en mayo pasado, reduciendo la prima de minería a la mitad y obligando a los mineros a actualizar significativamente su {hardware} para mantenerse competitivos. Con el doble de poder de hash requerido para extraer la misma cantidad de Bitcoin que hace un año, los mineros no solo tuvieron que actualizar, sino que también tuvieron que asegurarse de que sus facturas de energía se mantuvieran eficientes. Después de la reducción a la mitad, muchos mineros de todo el mundo cerraron porque la empresa ya no period rentable.

Además, la temporada de monzones de este verano causó inundaciones excesivas en la provincia de Sichuan, lo que provocó cortes de energía que redujeron la tasa de hash del área hasta en un 20%.

A pesar de estos importantes reveses, la minería en China seguramente se recuperará. Pero con otras partes del mundo abogando y promoviendo la minería de bitcoins, y con la mayor sostenibilidad que se ofrece en otros lugares, pronto podríamos desafiar el lugar de China como el gigante de la industria que está siendo desafiado.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son derechos exclusivos del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Philip Salter es Jefe de Operaciones Mineras en Genesis Mining, la empresa de cripto minería en la nube más grande del mundo, donde dirige los equipos de desarrollo de software program, desarrollo de datos e investigación. Salter comenzó su carrera como desarrollador de software program en BSI Enterprise Programs Integration AG. Salter es un ávido minero y entusiasta de la criptografía con sede en Alemania.