La próxima década de innovación criptográfica sostenible comienza hoy


Desde la creación de la primera criptomoneda hace más de una década, muchos a menudo se han mostrado escépticos sobre su legitimidad, y algunos incluso la descartan como un fraude. Pero en 2020 ese paradigma parecía haber cambiado. Lo que ha surgido es la comprensión compartida de que Bitcoin (BTC) y otros activos digitales permanecerán aquí y jugarán un papel clave en el futuro de las finanzas globales.

Esta no es una visión descabellada reservada para los criptoanarquistas: los actores financieros que tradicionalmente han sospechado de las criptomonedas ahora expresan su confianza en su potencial disruptivo. JPMorgan y Goldman Sachs, por ejemplo, recientemente revirtieron su oposición inicial a las criptomonedas y se encuentran entre los últimos en traer nuevos servicios y ofertas bancarias al mercado de activos digitales.

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A medida que el optimismo y la apreciación por el potencial a largo plazo de las criptomonedas continúen creciendo, también lo harán las oportunidades para aumentar las ventas entre los actores dentro del ecosistema. Por ejemplo, los números más altos de mineros de Bitcoin en noviembre aumentaron casi un 50% con respecto al mes anterior, ya que los precios de Bitcoin aumentaron más del 60% a más de $ 18,000 durante el mismo período. Sin embargo, en un entorno altamente competitivo, el éxito se limitó en gran medida a unos pocos líderes de la industria, mientras que para muchos fue esquivo.

Para los mineros, el acceso a máquinas mineras de última generación, que se caracterizan por la mayor eficiencia energética y de costos y las velocidades de procesamiento más rápidas, sigue siendo el issue más importante para asegurar una ventaja competitiva.

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La evolución

La industria de la criptominería ha pasado por una serie de cambios significativos para alcanzar el estado precise de la tecnología. Al principio, la minería se realizaba con computadoras simples sin equipos complejos o potentes. Las unidades de procesamiento central de propósito normal, o CPU, eran todo lo que se requería para hacer Bitcoin. Esto llevó a la rápida expansión de la crimson Bitcoin, ya que el atractivo del dinero fácil llevó a una afluencia de nuevos participantes en el mercado, tanto que estos mineros de primera generación no pudieron mantenerse al día con la demanda de lo que estaban haciendo. obsoleto durante un año.

A continuación, se introdujeron los procesadores gráficos, lo que hizo que la minería de bitcoins fuera más eficiente y rentable. La combinación de múltiples GPU se convirtió en una visión común, ya que los mineros querían aumentar aún más su rendimiento y habilidades de minería mientras maximizaban las ganancias. A pesar de estos avances, los mineros de segunda generación no han superado la prueba del tiempo debido a su alto consumo de energía y su falta de efectividad a largo plazo.

En 2011, se introdujeron los arreglos de puertas programadas en campo (FPGA) como el siguiente paso lógico en progreso. Eran rápidos, muy eficientes energéticamente, tenían un mejor rendimiento y un enfriamiento más fácil que sus predecesores. Aún así, los mineros FPGA duraron poco y finalmente fueron reemplazados por ASIC, que hasta el día de hoy siguen siendo la tecnología dominante para la industria minera de Bitcoin. Los ASIC fueron desarrollados, construidos y optimizados exclusivamente para el desmantelamiento. Son conocidos por su armonización superior del consumo de energía, el rendimiento y los costos: alrededor de un millón de veces más eficientes energéticamente y 50 millones de veces más rápido en la minería de Bitcoin que las CPU utilizadas en 2009.

A lo largo de la carretera

De hecho, la minería de criptomonedas ha recorrido un largo camino. Además de los desarrollos relacionados con el desempeño, los aspectos ambientales de la tecnología también se han mejorado significativamente; B. mayor eficiencia energética y tasas de hash más rápidas. Con un enfoque creciente en la sostenibilidad, es possible que esta tendencia continúe a medida que los proveedores de diseño de chips busquen soluciones innovadoras para satisfacer esta demanda en evolución.

Me vienen a la mente dos áreas principales de desarrollo. Primero, rediseñar el {hardware} de minería precise para utilizar radicalmente menos energía; y segundo, reprogramar los chips de minería actuales para permitir el uso de energía híbrida para un rendimiento de costos óptimo.

Reingeniería del {hardware} minero precise. Ya existen varios conceptos en el mercado que se están investigando y probando rigurosamente, uno de los cuales es el uso de chips fotónicos para realizar computadoras. En teoría, la tecnología parece prometedora, ya que de dos a tres órdenes de magnitud son más eficientes energéticamente que los procesadores electrónicos actuales. En realidad, sin embargo, no está claro si los ahorros de energía son factibles, especialmente a medida que Bitcoin escala. Hasta entonces, los ASIC y sus mejoras continuas seguirán dominando el espacio de la cripto minería y asumirán la responsabilidad de la eficiencia energética en la cripto minería.

Reprogramando los chips de minería actuales. Contrariamente a la creencia in style, la industria de la criptominería es relativamente respetuosa con el medio ambiente. En diciembre de 2019, Bitcoin funcionaba con más del 70% de la electricidad renovable. Si bien los beneficios de usar energía renovable son indiscutibles, la verdad es que la energía renovable es una fuente intermitente de energía y no siempre es confiable para los mineros de bitcoin que tienen demandas constantes de energía. En contraste, la energía basada en combustibles fósiles generalmente sirve como una fuente de energía más estable. Para lograr un equilibrio entre la sostenibilidad de la industria y la sostenibilidad en el sentido más amplio, se puede aplicar un modelo híbrido en el que las energías renovables se utilizan principalmente como fuente de energía, y la electricidad procedente de combustibles fósiles se utiliza en caso de cuellos de botella de producción. Esto incluye rediseñar y reprogramar los chips de minería actuales para facilitar el cambio entre las dos variantes de fuentes de energía sin interrumpir los procesos de minería.

A medida que las criptomonedas se vuelven cada vez más importantes, también aumenta la competencia de los nuevos proveedores que quieren una parte del pastel. La competencia sana puede ser positiva en el sentido de que puede conducir a una mayor innovación, lo que aporta a la industria más eficiencia y madurez. Sin embargo, para aprovechar al máximo el crecimiento del mercado emergente de criptomonedas, los diseñadores de chips establecidos deben continuar invirtiendo en investigación y desarrollo, especialmente en las áreas de optimización energética y eficiencia energética.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son derechos exclusivos del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Nangeng Zhang, también conocido como NG, es el fundador, presidente y director ejecutivo de Canaan Inc., un proveedor líder de soluciones de supercomputación. NG se especializó en supercomputación y exploró el potencial del diseño de circuitos integrados para aplicaciones específicas. Trajo al mercado el primer minero de criptomonedas digitales del mundo basado en chips ASIC y catalizó la period de la minería ASIC.