Cómo blockchain está ayudando a las grandes petroleras a optimizarse para un futuro amigable con el carbono

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Miles de sensores fluyen hacia la novedosa plataforma blockchain de Knowledge Gumbo en el enorme campo petrolero de Equinor en el Mar del Norte. Codifican un registro operativo inmutable para automatizar mejor los contratos, pagar a los proveedores y (en un futuro no muy lejano) incluso medir las emisiones de carbono.

En el frío Mar del Norte, a noventa millas de la costa de Noruega, el gigante petrolero Equinor ha desarrollado uno de los proyectos más grandes en sus 50 años de historia: una plataforma de 300 pies llamada Johan Sverdrup, que cuando alcance su punto máximo burbujeará 750.000 barriles. de aceite por día. El campo estimado de 2.700 millones de barriles fluirá durante décadas y generará copiosas cantidades de dinero para Equinor, que es 70% propiedad del gobierno. Los noruegos tienen dos opiniones en lo que respecta al petróleo. Los convirtió en las personas más ricas del mundo y llenó las arcas de su fondo soberano de 1,2 billones de dólares. Pero estos escandinavos conscientes del medio ambiente también se sienten avergonzados por su impacto ambiental. La compañía cambió su nombre de Statoil a Equinor (es decir, Fairness + Norway) en 2018, y el nuevo director ejecutivo, Anders Opedal, se comprometió a convertirse en la primera compañía petrolera “neta cero” en ser amigable con el carbono para 2050.

Para optimizar la eficiencia, Equinor Johan Sverdrup se ha equipado con miles de sensores que monitorean todo, desde la cantidad de petróleo que fluye a través de las tuberías, la rapidez con la que se perforan nuevos pozos, hasta la cantidad de flamable diesel que utiliza la planta. En whole, los sensores de Johan Sverdrup generan 15 transmisiones de video HD que se transmiten continuamente a la startup Knowledge Gumbo, con sede en Houston, que codifica datos clave en un libro de contabilidad de cadena de bloques inmutable y patentado llamado Gumbo Internet.

“Usamos datos del campo para confirmar transacciones y almacenar esos datos en la cadena. Los clientes administran el libro mayor distribuido ”, dijo Andrew Bruce, director ejecutivo de Knowledge Gumbo. “Ninguna de las partes puede cambiar ninguna parte de la transacción que genere confianza. No hay dos versiones de la verdad. ”

Por lo tanto, la plataforma permite docenas de “contratos inteligentes” entre Equinor y su ejército de proveedores. “Solía ​​llevar semanas comparar los pedidos con los registros y semanas para que se les pagara a los contratistas”, cube Bruce. Ahora se puede programar un contrato inteligente para activar un pago a un contratista de perforación cuando un sensor en una plataforma de perforación indica que su broca ha alcanzado una cierta profundidad. A los contratistas como Baker Hughes “se les paga antes y por el trabajo correcto”, cube Bruce. Esto le da a Equinor la capacidad de negociar contratos más baratos y reducir tanto el número de contadores de granos de again workplace como el capital de trabajo. Equinor estima que Johan Sverdrup ahorró $ 20 millones en su primer año de operación gracias a Knowledge Gumbo.

Knowledge Gumbo tiene 20 clientes hasta ahora. Equinor, su usuario más optimista, comenzó a probar la crimson de gumbo en 2019 con proyectos piloto simples como monitorear camiones que transportan agua para sus operaciones de fracturación hidráulica de esquisto en EE. UU. Desde entonces, la compañía ha anunciado planes para usar su plataforma en 10 proyectos importantes, incluido el nuevo proyecto eólico marino de Dogger Financial institution (que se espera sea el más grande del mundo). La compañía también adquirió una participación en Knowledge Gumbo e invirtió $ 6 millones en la compañía con sede en Houston. Y no está solo, la mayor Saudi Aramco de Massive Oil ha invertido $ four millones y está considerando usar Gumbo Internet para algunas de sus propias operaciones. La recaudación de fondos whole es de $ 20 millones. “Tenemos que mostrar ahorros de costos convincentes”, cube Bruce. “La caída del petróleo fue buena para nosotros porque demostró que el establishment ya no es lo suficientemente bueno. Las empresas necesitan reducir sus costos. ”

Y aquí hay implicaciones más amplias, para la importante transición hacia fuentes de energía bajas en carbono que se avecinan. Es solo cuestión de tiempo antes de que todo tipo de empresas industriales utilicen redes blockchain para monitorear y tabular sus emisiones de carbono. “Si mide la utilización de la máquina en el sitio y conoce su eficiencia y consumo de flamable, debería poder proporcionar una huella de carbono”, cube Bruce, quien ya trabaja con el Sustainability Accounting Requirements Board en un programa para la certificación de todos los principales ESG (ambientales , sociales y de gobernanza) basados ​​en los datos ya recopilados. “Blockchain es la mejor fuente de datos limpios y muy reales. No se basa en estimaciones, sino en hechos, porque todo el mundo paga sus facturas. De modo que puede estar seguro de proporcionar a los inversores una puntuación ESG ”, afirma. “Es una solución elegante que cae free of charge”. Bueno, tal vez no sea completamente free of charge. Knowledge Gumbo se paga según la frecuencia con la que los clientes usan la crimson.

Equinor piensa de forma creativa sobre cómo se pueden utilizar mejor las aplicaciones blockchain. Según un portavoz, los requisitos para la certificación del contenido de carbono del suministro de energía serán cada vez más altos a medida que la sociedad se tome más en serio la reducción de las emisiones de carbono: “Un día podría rastrear las moléculas de carbono en el futuro” a lo largo de toda la cadena de valor. para el petróleo. “No se puede mejorar lo que no se mide”.

Ciertamente, existen algunos desafíos: es mucho más fácil integrar una crimson de sensores conectados a blockchain en un nuevo campo que modernizar uno antiguo. Y desventajas: más automatización y eficiencia requieren menos empleados. Además, a algunas empresas de servicios no les gustará que todas las acciones se registren en Gumbo Internet. La ventaja de Knowledge Gumbo: “Tan pronto como hay un inquilino ancla, es difícil desplazar a una empresa como la nuestra. Tenemos una crimson prediseñada y los nuevos clientes pueden salir adelante fácilmente. ”

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