La innovación en blockchain y energía está avanzando

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Incluso en una pandemia, los innovadores energéticos están desarrollando tecnología blockchain para implementar un cambio poderoso. Desde la automatización del comercio de petróleo crudo hasta la amplificación del impacto de las fuentes de energía renovable, es possible que las innovaciones que aprovechan la tecnología blockchain transformen fundamentalmente la industria energética. Los inventores, empresas e inversores que actúan hoy para obtener protección de patente para sus primeras invenciones basadas en blockchain estarán mañana en una posición envidiable para beneficiarse de sus primeras visiones. Este artículo explica algunos de los fundamentos de la tecnología blockchain, destaca dos aplicaciones interesantes de la tecnología blockchain relacionada con la energía, sugiere estrategias de patentamiento e identifica desafíos para la patentabilidad y aplicación de tales tecnologías.

Fundamentos de la tecnología Blockchain: libros contables distribuidos y contratos inteligentes

Blockchain es una tecnología basada en software program que rastrea y asegura una lista de conjuntos de datos (bloques) en continuo crecimiento que están vinculados (encadenados) entre sí mediante criptografía en una crimson de computadoras (nodos). Se introdujo junto con la criptomoneda Bitcoin. Sin embargo, los innovadores ahora están desarrollando aplicaciones de tecnología blockchain más allá de las criptomonedas.

La tecnología Blockchain a menudo se denomina “tecnología de contabilidad distribuida” para resaltar la naturaleza distribuida o descentralizada de la lista de registros (la contabilidad o la base de datos) en contraposición a una base de datos centralizada tradicional. Tradicionalmente, las bases de datos se han protegido confiándolas a terceros intermediarios con derechos administrativos. Sin embargo, la tecnología blockchain asegura una base de datos sin el proveedor externo confiable a través de una combinación de tres tecnologías centrales: redes peer-to-peer, firmas digitales y algoritmos de consenso.

Las redes informáticas de igual a igual explican la naturaleza descentralizada de la tecnología blockchain. En una crimson cliente-servidor tradicional, una computadora central (servidor) almacena datos y responde a las solicitudes de numerosas computadoras (clientes). Por el contrario, cualquier nodo en una crimson peer-to-peer puede actuar como servidor y cliente. Cuando falla un servidor, falla una crimson cliente-servidor. Sin embargo, si un nodo falla, una crimson peer-to-peer seguirá funcionando.

Las firmas digitales brindan integridad y autenticidad a las transacciones que componen un libro mayor de blockchain a través de funciones de hash criptográficas y cifrado de clave pública. Los algoritmos de consenso permiten que los nodos de una crimson blockchain se pongan de acuerdo sobre el estado precise del libro mayor mientras es prácticamente irreversible y a prueba de manipulaciones. Se están desarrollando diferentes tipos de algoritmos de consenso como “Prueba de trabajo” y “Prueba de participación” para cumplir mejor con los requisitos de aplicaciones específicas de la tecnología blockchain.

Con contratos inteligentes, los acuerdos se pueden automatizar a través de condiciones preprogramadas en una cadena de bloques. Con los contratos inteligentes, la tecnología blockchain se libera de sus orígenes en criptomonedas.

Aplicaciones de la tecnología blockchain en industrias relacionadas con la energía

En la industria de la energía, la tecnología blockchain se está desarrollando para cambiar drásticamente la oferta, la demanda y la distribución de energía. Por ejemplo, VAKT International Ltd., una empresa europea, está desarrollando una plataforma de negociación basada en blockchain para recursos energéticos sin criptomonedas. Desde el eight de abril de 2020, la plataforma estuvo en uso en el “mercado de petróleo crudo BFOET del Mar del Norte”. La plataforma hace que los mercados físicos de productos básicos sean más eficientes al convertirse en una “fuente única de verdad para las partes comerciales y los participantes del ecosistema: terminales, topógrafos, agentes, armadores, corredores, bancos, and many others.” Al transformar el procesamiento tradicional en papel, que suele ser lento, complicado y propenso a errores, en un proceso digital rápido, “seguro, inmutable y privado”, VAKT pretende convertirse en la “columna vertebral digital” del comercio de energía. industria y más allá.

La Vitality Internet Basis (EWF) también está desarrollando una cadena de bloques específica de energía llamada “Vitality Internet Chain”, que utiliza un mecanismo de consenso de “prueba de autoridad” para reducir el consumo de energía. Esta cadena de bloques tiene como objetivo “acelerar la transición world hacia un sistema energético descentralizado, democratizado, descarbonizado y digitalizado”. EWF ha trabajado con Wirepas y Vodafone Enterprise para combinar la tecnología blockchain con Web of Issues (IoT) y desarrollar sistemas para conectar fuentes de energía renovable a redes de energía. Al proporcionar la “infraestructura central digital” que conecta las empresas de servicios públicos, los recursos energéticos distribuidos y los consumidores, la EWF se ve a sí misma como la “columna vertebral digital” de los sistemas de energía de bajo carbono del futuro.

Es importante que estas plataformas digitales probablemente tengan efectos de crimson. Esto significa que las redes digitales de proveedores y consumidores de energía probablemente se volverán más valiosas para sus usuarios a medida que ganen más usuarios, y en algún momento una crimson de energía en expansión puede evitar que los competidores ingresen al mercado. En consecuencia, las plataformas de energía pioneras pueden tener una ventaja en el dominio de las industrias relacionadas con la energía a través del poder de los efectos de crimson.

Patentes de invenciones blockchain relacionadas con la energía: estrategias de escudo y espada

La base de datos de la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. (USPTO) sugiere que la presentación de solicitudes de patentes de blockchain relacionadas con la energía ha seguido aumentando desde que se presentaron por primera vez en 2016. Aún así, el panorama de las patentes de blockchain relacionadas con la energía actualmente no está abarrotado. Por tanto, ha llegado el momento de que los innovadores energéticos reclamen valiosos derechos de patente. Los titulares de patentes pueden utilizarlas de manera defensiva y ofensiva para obtener una ventaja competitiva y generar un valor comercial significativo.

Un enfoque defensivo de las patentes permite que los titulares de patentes se beneficien sin necesidad de acciones legales. Por ejemplo, las patentes pueden disuadir a los competidores de copiar y, en cambio, animarlos a obtener un acuerdo de licencia o centrar sus esfuerzos de investigación en otras áreas. Además, las patentes se consideran activos de una empresa y, por lo tanto, aumentan la valoración de la empresa y proporcionan apalancamiento en la negociación de acuerdos comerciales.

Un enfoque ofensivo de las patentes permite a los titulares de patentes hacer valer sus derechos a través de litigios en los tribunales de distrito federales o con la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos (ITC). Los tribunales pueden otorgar remedios a un titular de patente exitoso, incluidos mandatos judiciales, lucro cesante, regalías razonables y, para infractores intencionales indignantes, daños y perjuicios punitivos. Igualmente importante, la ITC proporciona un proceso más rápido que los tribunales y puede evitar que los infractores importen productos o servicios infractores a los EE. UU.

Principales desafíos para la patentabilidad y el cumplimiento

Para beneficiarse adecuadamente de la propiedad de la patente, se debe preparar una solicitud de patente para superar los obstáculos legales a la patentabilidad sin renunciar al valioso ámbito de protección. Las tecnologías basadas en software program, como la tecnología blockchain, a menudo se rechazan bajo el obstáculo de elegibilidad según la ley de patentes de EE. UU. (35 USC § 101). Para superar este obstáculo, se debe tener cuidado de asegurar que la divulgación de la invención en la solicitud de patente resalte una aplicación tecnológica práctica y ventajosa de la invención a fin de evitar que la solicitud de patente sea rechazada sobre la base de una thought abstracta no patentable. “. B. un concepto matemático, un método para organizar actividades humanas o un proceso psychological – y / o elementos adicionales que corresponden a un concepto inventivo que va más allá de una mera thought abstracta.

Por ejemplo, las afirmaciones que describen un método de comercio de energía renovable que utiliza sensores, procesadores y almacenamiento de IoT para medir, registrar y analizar de forma autónoma el suministro de energía y los datos de uso a través de un libro mayor de blockchain pueden fecharse a partir del rechazo de la USPTO por su motivo de estar dirigido a un método de organización. actividades humanas (es decir, medir, registrar y analizar datos energéticos puede considerarse como organización de actividades humanas o como práctica económica básica). Además, la USPTO puede argumentar que el mero registro y análisis de datos relacionados con la energía a través de un libro de contabilidad genérico de blockchain no proporciona una aplicación práctica de la práctica económica básica, y que recitar sensores genéricos de IoT y {hardware} informático no proporciona un concepto inventivo más allá formación económica básica.

Dicho rechazo puede evitarse por completo diseñando la aplicación con énfasis en la resolución de problemas tecnológicos y determinando cómo la invención del solicitante supera los problemas de los enfoques existentes. Este enfoque ayudaría a garantizar que las reivindicaciones no se diseñen de tal manera que se impidan todas las mejoras tecnológicas futuras, sino que se tenga más en cuenta el alcance tecnológico más razonable de la invención. Por ejemplo, las afirmaciones que contienen características de una estructura de datos de energía específica para ser almacenadas en una cadena de bloques para mejorar el procesamiento de transacciones probablemente eliminarían las afirmaciones del ámbito de la thought abstracta, ya que la invención no amenazaría prácticamente todos los usos de la cadena de bloques. -Tecnología aplicada al comercio de energía.

Además, las invenciones que mejoran la funcionalidad de la tecnología blockchain en sí pueden evitar o superar un rechazo según 35 USC § 101. Es decir, es poco possible que las mejoras en el almacenamiento distribuido, el procesamiento distribuido, la criptografía, la seguridad y la autenticación, las estructuras de datos y los protocolos de intercambio de datos se interpreten como dirigidas hacia una thought abstracta. Por ejemplo, los algoritmos de consenso de prueba de trabajo brindan seguridad para muchas criptomonedas, pero ralentizan intencionalmente el procesamiento y desperdician electricidad. En consecuencia, una invención que incluye un algoritmo de consenso de energía específica que proporciona una seguridad razonable con una mayor eficiencia energética y un procesamiento más rápido probablemente no sería rechazada bajo 35 USC § 101.

Además, se deben hacer afirmaciones para facilitar la investigación y la recopilación de hechos para respaldar una alegación de infracción. Por ejemplo, las reclamaciones de patentes relacionadas con fuentes de energía renovable distribuidas conectadas a través de la tecnología blockchain deberían permitir que se encuentre a un infractor en un solo lugar, en lugar de tener que tomar una serie de pasos por parte de múltiples partes en múltiples jurisdicciones.

Si bien la tecnología blockchain aún está en su infancia, la decisión de invertir y convertirse en titular de una patente para las primeras invenciones blockchain podría dar sus frutos a medida que la tecnología madura y se vuelve generalmente fashionable y útil, especialmente en las industrias relacionadas con la energía. Para obtener la máxima protección por patente, es importante buscar asesoramiento con la experiencia y el conocimiento suficiente de las cuestiones legales y técnicas para tratar las tecnologías asociadas con el patentamiento de software program.

– –Raymond R. Tabandeh y Kurt S. Prange son abogados de propiedad intelectual de Lewis Roca Rothgerber Christie LLP.

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